„Sehr glücklich“ bei ASM, Mitchell möchte „schöne Abende bei Louis-II“ noch einmal erleben

Der britische Sportdirektor der AS Monaco, Paul Mitchell, zieht eine Bilanz der monegassischen Saison, die mit dem 3. Platz in der Ligue 1, im Achtelfinale der Europa League und im Halbfinale des Coupe de France endete. Der Leiter, der oft bei der Abreise angekündigt wird, bekräftigt seinen Wunsch, auf dem Felsen zu bleiben, um den Club weiter auszubauen. Er spricht über das Vertrauen seines Präsidenten, blickt auf die Ernennung von Philippe Clement als Nachfolger von Niko Kovac zurück, spricht auch über das vergangene und kommende Transferfenster sowie seine Ambitionen für den Fürstentum-Klub.

Paul, wie fühlst du dich mit diesem zweiten Platz in der Ligue 1, der dir in den letzten Sekunden des letzten Tages entwischt ist?

Wir hätten auch Vierter werden können (er lächelt). Vor allem bin ich stolz auf das Team und vor allem auf ihre Reaktion seit Januar. Ich wollte Konstanz in dieser noch jungen Gruppe sehen, und sie haben mir bis zum letzten Moment alles gegeben, was sie hatten. Ich habe immer noch diesen bitteren Geschmack, aber im Laufe der Tage verspüre ich ein Gefühl von Stolz. Von Januar bis Mai haben wir unglaubliche Arbeit geleistet und die gleiche Punktzahl wie PSG geholt.

Die Entlassung von Niko Kovac wurde viel kritisiert, sei es von einigen Beobachtern oder Unterstützern, aber Philippe Clement hat sich bewährt … Wie sehen Sie ihn?

Ich mag es nicht, diese Entscheidung als gut oder schlecht zu betrachten und zu sehen, dass die Ergebnisse dir Recht oder Unrecht beweisen. Es war ein Moment, in dem wir das Gefühl hatten, dass wir eine Veränderung brauchen, eine neue Stimme, wir hatten in den letzten Spielen sechs Positionen verloren … Wir wollten mehr Konstanz in der Gruppe, wir hatten das Gefühl, dass einige Spieler ihr Potenzial und ihre Entwicklung nicht maximiert hatten. Es war Zeit, sich zu ändern. Wenn du eine Veränderung vornimmst, werden 50 % der Menschen das gut finden, 50 % das Gegenteil, es ist die moderne Gesellschaft, aber intern wissen wir etwas mehr, wir können spüren, was in der Gruppe vor sich geht, sehen, wie es sich entwickelt und somit nutzen unsere Erfahrung, unsere objektiven Maßnahmen, um die Entwicklung des Teams zu verfolgen. Wir hatten die Gelegenheit, Philippe (Clement) mitzubringen. Es ist ein Gewinner, der eine andere Führung einer Gruppe hatte, der diese neue Stimme tragen und diese Gruppe weiterbringen konnte. Wie immer schön, wenn es funktioniert.

Auch Ihre Rekrutierung war in dieser Saison mehrfach kritisiert worden. Einige Rekruten zeigten sich am Ende der Meisterschaft. Sind Sie mit ihrem Beitrag zufrieden?

Ich denke ich bin. Als wir das Gefühl hatten, dass es an der Zeit war, den Trainer zu wechseln, hatten wir das Gefühl, dass im Allgemeinen mehr Potenzial in der gesamten Mannschaft vorhanden ist. Wenn Sie einen erfahreneren Spieler wie Wissam Ben Yedder nehmen, schauen Sie sich an, was Rookies für ihn geändert haben. Sie haben ihn wiederbelebt und er hatte eine der produktivsten Saisons seiner Karriere. Sie hatten zum Beispiel auch Auswirkungen auf Youssouf Fofana. Er hat die letzte Saison so stark beendet, konnte aber zu Beginn der Saison nicht den gleichen Anschluss und Rhythmus mit dem Trainer finden. Wir wussten, dass die Rekruten, die wir eingestellt hatten, Potenzial und Qualitäten hatten, aber dass sie sie noch nicht gezeigt hatten. Ich verstehe dann, dass die Unterstützer frustriert waren, sie nicht zu sehen. Ich denke, ich kann jetzt sagen, dass die Saison vorbei ist, dass alle insgesamt auf unterschiedlichen Ebenen und auf unterschiedliche Weise einen Mehrwert geschaffen haben. Insgesamt sind wir mit der Entwicklung des Teams zufrieden.

Zweiter oder Dritter zu sein, ist für einen Sportdirektor im Hinblick auf das bevorstehende Transferfenster nicht dasselbe…

Es ist wahr, dass es komplizierter wird, der Markt aggressiver wird, er erwacht aus dem Covid. Wir haben wie immer ein strategisches Ziel für das Wachstum und die Entwicklung des Vereins geplant, das uns mehr Klarheit über die Position geben wird, die wir in der nächsten Saison haben werden. Ich denke auch darüber nach, was wir in den letzten Jahren getan, geschaffen haben. Wir haben nicht nur die Infrastruktur wieder aufgebaut, sondern auch Monacos Image in Europa wieder aufgebaut. Ich denke, das sollte uns wirklich Kraft geben, gute Profile zu bekommen und das Team zu verbessern.

Ohne Aurélien Tchouaméni, der nach unseren Informationen zu Liverpool oder Real Madrid wechseln wird…

(Lacht) Um ehrlich zu sein, habe ich keine Präferenz. Wie immer, wenn Sie einen Spieler verkaufen, muss es eine faire Entschädigung geben. Der Markt ist jedes Jahr anders. Jeder konnte erkennen, was für ein Topspieler Aurélien ist, aber jeder weiß auch, dass wir ein ambitionierter Verein mit einem ambitionierten Aktionär sind, also nein, ich habe keine Präferenz, wenn es darum geht, ihn zu verkaufen. Wir müssen in Bezug auf die Versorgung sehr aggressiv sein, um einen so unglaublich talentierten Spieler zu verlieren.

Wenn er geht, sagte Philippe Clement, dass es schwierig sein wird, einen Spieler seines Kalibers zu finden, der ihn ersetzt. Wie antizipieren?

Deshalb ist er so begehrt (lacht), weil der Markt gerade in den von Ihnen erwähnten Clubs meist ziemlich smart ist. Deshalb wird es unglaublich schwierig sein, ihn zu ersetzen, aber wir werden versuchen, die volle Kapazität des Teams zu erhöhen. Ich denke, es ist wichtig, das Team weiter aufzubauen und sich nicht nur auf die einzelnen Personen zu konzentrieren, aus denen es besteht. Wir haben einen sehr konkurrenzfähigen Spielstil, und für uns wäre es ein Zeichen des Erfolgs, das Volumen der Mannschaft und die Qualität der gesamten Gruppe aufzubauen, weil wir auch mit starken Spielen aus der Vorbereitung hervorgehen werden weiter bis Mitte September. Deshalb denke ich, dass es eine schwierige Aufgabe wäre, Aurélien Tchouaméni damals zu ersetzen, aber es wäre für jeden etwas.

Über Sie, Ihr Name tauchte in England oft auf, die Gerüchte hielten sich hartnäckig. Werden Sie nächste Saison noch in Monaco sein?

Mein Wunsch ist es natürlich, hier zu bleiben, diese Frage wurde mir in dieser Saison oft gestellt. Es ist auch eine Grundsatzfrage, was ich mit Dmitry Rybolovlev vereinbaren kann, wie wir zusammenarbeiten sollen, was wir für den Verein wollen und wie wir ihn sehen wollen. Wir bewegen uns in eine sehr moderne Richtung, mit Innovationen, Prozessen, großartigen Menschen und einer reichen Kultur. Ich denke, der Verein hat all das verdient. Ich bin sehr glücklich hier. Wir starten eine Reise und es ist schon sehr aufregend, aber deshalb habe ich auch mehr Grau im Bart. Ich möchte diese Reise mit AS Monaco fortsetzen, wie ich immer gesagt habe, seit wir diese Vereinbarung hatten, ist es jetzt zwei Jahre her. Wenn wir auf beiden Seiten an dieser Arbeitsweise festhalten, dann werden die Mannschaft und ich mit dem Verein wachsen.

Hat Sie das, was in dieser Saison in der Presse gesagt wurde, beunruhigt und waren Sie erleichtert, die Unterstützung Ihres Präsidenten zu haben?

Um ehrlich zu sein, habe ich immer Unterstützung gespürt. Ich denke, dass ich sehr offene Gespräche mit den Menschen geführt habe, die mich in dieser Zeit getroffen haben, einschließlich des Präsidenten. Als ich vor zwei Jahren anfing, haben wir uns gesagt, dass wir transparent arbeiten und so gut wie möglich miteinander kommunizieren. Daher war ich nicht überrascht über die Unterstützung, die gegeben wurde, selbst wenn es etwas weniger gut lief. Unser Aktionär verstand, wie wir arbeiten wollten, wie lange es dauerte, unsere Infrastruktur bereitzustellen und aufzubauen, und welche Plattformen wir eingerichtet haben.

Das Ziel für die nächste Saison ist es, diesen dritten Platz zu vermeiden und sich direkt für die Champions League zu qualifizieren?

Das Ziel wird immer bleiben, in der Spitze der Ligue 1 konkurrenzfähig zu sein, und das wird immer schwieriger. In den vergangenen beiden Spielzeiten habe ich gemerkt, wie kompetitiv die Ligue 1 geworden ist, obwohl ich das schon wusste. Der Beweis ist, dass ich immer versucht habe, einige der besten Spieler zu rekrutieren, bevor ich nach Monaco kam, wie zum Beispiel Mukiele oder Nkunku. Die Transferwerte steigen, die Konkurrenz wird immer härter, es wird immer schwieriger, die letzten Runden des nationalen Pokals zu erreichen. Außerdem ist es vielleicht etwas vernachlässigt worden, dass wir letztes Jahr das Finale erreicht haben und in dieser Saison im Halbfinale im Elfmeterschießen ausgeschieden sind. Es ist auch schwierig, in einem Wettbewerb wie der Europa League das Achtelfinale zu erreichen, aber das braucht Monaco. Der Verein muss große und harte Spiele bestreiten und immer den Ehrgeiz haben, bei diesen Begegnungen präsent zu sein. Wir können uns für die Idee begeistern, den Verein wieder zu dieser Art von Spielen zu bringen, zu großartigen Abenden im Stade Louis-II oder zum Pokalfinale.

Interview von Clément Brossard

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