Alles, was Sie über Bots wissen müssen, diese gefälschten Konten, die Elon Musk nerven

Die Übernahme von Twitter durch Elon Musk wirkte wie ein Tsunami. Dann in ein paar Wochen nichts. Nach dem Sturm die Ruhe. Jetzt droht der reichste Mann der Welt sogar damit, seinen 44-Milliarden-Dollar-Einkauf nicht zu tätigen. Entschuldigung Sohn? Die übermäßige Präsenz von gefälschten Konten, „Bots“, im sozialen Netzwerk. „20 % gefälschte Konten, viermal so viel wie Twitter behauptet, könnten viel höher sein“, sagte der Tesla-Chef am Dienstag auf seinem Twitter-Account. Vor der Warnung: „Mein Angebot basierte auf der Richtigkeit der Aussagen von Twitter“.

Aber warum schaffen gefälschte Konten eine solche Kluft zwischen dem sozialen Netzwerk und Elon Musk? 20 Minuten versucht sie in fünf Fragen zu beantworten.

In Ordnung, was ist ein Bot?

Weit entfernt von dem Bild, das wir vom Roboter haben, der die Menschheit zerstört, ist ein Bot ganz einfach ein gefälschter Account, der in sozialen Netzwerken und noch breiter im Internet wütet. Auf Twitter kann man zum Beispiel mit einer gewissen „Sandrine Dupont“ chatten. Ihr Gesprächspartner zeigt ein absolut realistisches Profilbild und sein Schreiben lässt keinen Zweifel daran, dass eine reale Person diesen Account belegt. Abgesehen davon, dass Sandrine Dupont nicht existiert und der Bot tatsächlich entweder von einem anderen Menschen oder von einer künstlichen Intelligenz verwaltet wird. „Spam ist nicht nur ‚binär’ (menschlich/nicht-menschlich). Die fortschrittlichsten Spam-Kampagnen verwenden Kombinationen aus koordinierten Menschen und Automatisierung“, erklärt Twitter-Direktor Parag Agrawall in einem langen Thread, der auf seinem Konto veröffentlicht wurde.

Aber warum ein gefälschtes Konto erstellen? Unternehmen können dieses System beispielsweise nutzen, um Verbraucher zu beeinflussen. Aber sie sind sicherlich nicht die Einzigen, die ein solches Spiel ins Leben gerufen haben: Schon bald wurden Bots auch eingesetzt, um Bürger zu manipulieren, unter anderem durch das Aufblähen von Trendthemen im Internet. Es ist beispielsweise nicht ungewöhnlich, dass gefälschte Konten die Vorschläge eines Kandidaten während einer Wahl weitergeben. Der Mais ? Machen Sie Ihre Worte hörbarer und geben Sie ihnen dadurch mehr Bedeutung.

Ok, aber sind Bots wirklich so gefährlich?

Per Definition sind Bots dann gefährlich, wenn sie Internetnutzer beeinflussen oder gar manipulieren. “Sie kompromittieren die echten Konten und nutzen sie dann, um ihre Kampagne voranzutreiben”, sagt Parag Agrawall, der auch glaubt, dass diese gefälschten Konten “ausgeklügelt” und “schwer zu fangen” bleiben. Tatsächlich trainieren Bots ihre Fehler und verwandeln sich ständig, um ihren zukünftigen Blockaden entgegenzuwirken. „Die Gegner, ihre Ziele und ihre Taktik ändern sich ständig – oft als Reaktion auf unsere Arbeit! Sie können keine Regeln erstellen, um Spam heute zu erkennen und zu erwarten, dass sie morgen funktionieren“, betont Parag Agrawall.

Aber könnten wir sie nicht regulieren, diese Bots?

Es ist schwarz auf weiß geschrieben in den Regeln und Richtlinien von Twitter „Sie dürfen die Dienste von Twitter nicht in einer Weise nutzen, die darauf abzielt, Informationen künstlich zu verstärken oder zu unterdrücken oder sich an einem Verhalten zu beteiligen, das die Benutzererfahrung manipuliert oder stört.“ Unter diesen Verboten finden wir „Spam für kommerzielle Zwecke“, aber auch „unauthentische Eingriffe, die versuchen, Konten oder Inhalte populärer oder aktiver erscheinen zu lassen, als sie tatsächlich sind“.

Es gibt also tatsächlich eine Regelung auf Twitter, die von der Aufforderung zur Identifizierung des Kontos bis zu seiner endgültigen Sperrung gehen würde. Abgesehen davon, dass gefälschte Konten, wie wir bereits erwähnt haben, viel hinterlistiger sind als einfache Vorschriften und es dennoch schaffen, durch die Ritzen zu schlüpfen. „Wir sperren jeden Tag mehr als eine halbe Million Spam-Konten, normalerweise bevor Sie sie überhaupt auf Twitter sehen. Wir sperren auch jede Woche Millionen von Konten, die wir als Spam verdächtigen – wenn sie menschliche Verifizierungsherausforderungen (Captchas, telefonische Verifizierung…) nicht bestehen“, wollte der Twitter-CEO am Dienstag versichern.

Die Grenze der Regulierung ergibt sich jedoch, wenn das, was wie ein gefälschtes Konto aussah, keines war. „Eine schwierige Herausforderung“, so Parag Agrawa. Wer fügt hinzu: „Einige Spam-Konten, die eigentlich am gefährlichsten sind – und unseren Benutzern den größten Schaden zufügen – mögen auf den ersten Blick völlig legitim erscheinen. »

Warum können wir sie nicht zählen?

Seit Elon Musk bei seiner Übernahme zurückgetreten ist, scheint es unmöglich geworden zu sein, die Präsenz von Bots im sozialen Netzwerk zu quantifizieren. Laut Twitter übersteigt die Zahl der gefälschten Konten 5 % nicht, aber der Chef von Tesla ist überzeugt, dass diese Zahl auf 20 % steigt. Warum eine solche Diskrepanz? Erstens, weil viele Fake-Accounts auch heute noch unsichtbar sind. Aber nicht nur. Die beiden Lager scheinen nicht die gleiche Stichprobe gewählt zu haben, um das Ausmaß der Bots auf Twitter zu messen.

„Unsere Schätzung basiert auf mehreren (replizierten) menschlichen Überprüfungen von Tausenden von Konten, die im Laufe der Zeit nach dem Zufallsprinzip ausgewählt werden […]. Wir machen das jedes Quartal, und das schon seit vielen Jahren“, erklärt der Twitter-Chef. Elon Musk seinerseits kündigte eine völlig andere Methodik an, die das Verdienst hatte, den Spott angehender Statistiker zu erregen. „Mein Team wird eine Zufallsstichprobe von 100 Followern aus dem Twitter-Konto des sozialen Netzwerks ziehen“, sagte er am 14. Mai auf Twitter.

Darauf reagierte der Professor an der University of Washington Carl T. Bergstrom, der auf CNBC erklärte: „Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass die Abonnenten des offiziellen Twitter-Kontos einen Vertreter der Konten auf der Plakette darstellen – für mich. Vielleicht folgen Bots diesem Konto am wenigsten, um einer Entdeckung zu entgehen. Vielleicht folgen sie eher, um legitim zu erscheinen. Wer weiß ? Aber ich kann mir einfach nicht vorstellen, dass Musk irgendetwas anderes tun würde, als uns mit diesem idiotischen Sampling-Schema zu täuschen.”

Warum beunruhigt das Elon Musk?

Im Allgemeinen ist ein gefälschtes Konto ein Konto, auf das keine Werbung ausgerichtet werden kann. Abgesehen davon, dass Twitter seine Einnahmen hauptsächlich aus Werbung erzielt, die größtenteils von Werbetreibenden bezahlt wird. Aber sie wollen mit Verbrauchern und potenziellen Käufern sprechen, nicht mit Robotern.

Noch schlimmer für Twitter ist, dass Werbetreibende nach der Anzahl der Nutzer bezahlen, eine Zahl, die daher durch die Anzahl der Bots überhöht werden könnte. Wenn sich herausstellt, dass ihr Anteil wirklich nahe bei 20 % statt bei 5 % liegt, riskieren Werbetreibende, nach und nach zu fliehen und dem sozialen Netzwerk schwere wirtschaftliche Verluste zuzufügen … Genug, um Elon Musk abzukühlen.

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